Escasez de suministros médicos que salvan vidas en los EE. UU.

Intravenosa

Se espera que empeore una tensión sin precedentes en los sistemas de salud estadounidenses.

Lori Lee pasa mucho tiempo tratando de mantener el sistema de salud más grande de Connecticut abastecido con suministros médicos, desde líneas intravenosas hasta vendas de gasa. Es un trabajo que se ha vuelto cada vez más difícil a medida que los gruñidos sin precedentes han hecho nudos en la cadena de suministro.

“Probablemente hay cientos de cortes de artículos que ordenamos que no llegan”, dice Lee, vicepresidente senior de operaciones clínicas de Yale New Haven Health, que tiene ingresos anuales de $5600 millones y hospitales en Bridgeport y Greenwich. Ella dice que la lista de escasez incluye elementos básicos como tubos intravenosos y catéteres, que se usan constantemente en los hospitales.

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Con los pedidos justo a tiempo, el sistema de salud depende de los distribuidores para entregar los suministros rápidamente en lugar de que los hospitales los mantengan en stock. “Muchas de esas cosas a diario no aparecen”, dice Lee. Ha recurrido a que su equipo de médicos y enfermeras busquen sustitutos, lo que requiere capacitar a las enfermeras sobre las pequeñas diferencias en la forma en que podrían operar. “Esto no es realmente como Coca-Cola y Pepsi”, dice Lee. “Es un esfuerzo masivo, masivo todos los días con el que realmente estamos luchando”.

El sistema de salud de EE. UU. enfrenta una escasez de suministros que eclipsa los problemas experimentados en los primeros días de la pandemia de Covid-19, cuando era casi imposible conseguir el equipo de protección personal necesario, como máscaras y batas. En aquel entonces, la escasez podría haber sido más urgente, pero los problemas de hoy incluyen una gama mucho más amplia de equipos. Se pueden rastrear hasta la escasez de componentes, puertos atrasados, fallas en el transporte y bloqueos en China para combatir la propagación de Covid-19. Gran parte de la atención sobre la crisis de la cadena de suministro se ha centrado en los fabricantes de automóviles y las empresas de productos electrónicos que se enfrentan al cierre de fábricas en centros de fabricación como Shenzhen y Shanghái, pero los efectos de los suministros de dispositivos y suministros médicos difíciles de encontrar también son graves. e impactar en los consultorios médicos y quirófanos en los EE. UU.

La lista de artículos escasos es larga. Incluye guantes de examen de látex y vinilo, batas quirúrgicas, reactivos de laboratorio, suministros para pruebas de recolección de muestras, jeringas de lavado con solución salina y productos relacionados con la diálisis, según la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU.

Owens & Minor, una empresa de logística para el cuidado de la salud con ingresos anuales de $8500 millones, dice que el 45 % de los artículos que maneja tienen un suministro limitado de alguna manera. Incluyen agujas hipodérmicas y jeringas de lavado, tubos de recolección de sangre, cinta quirúrgica, guantes quirúrgicos, recipientes de succión, soluciones intravenosas, concentrados de diálisis, una variedad de productos para el cuidado de heridas, recipientes para objetos punzocortantes, catéteres y productos nutricionales para adultos y niños.

“Es enorme”, dice Jeff Jochims, director de operaciones de productos y servicios de atención médica de Owens & Minor.

Medline, otra gran empresa de suministros médicos , dice que los hospitales, los centros quirúrgicos, los hogares de ancianos y los proveedores de atención médica están sintiendo la crisis. “Debido a las interrupciones del suministro en toda la industria, el almacenamiento se ha vuelto esencial para la resiliencia de la atención médica”, dijo por correo electrónico el vicepresidente ejecutivo de Medline, Jim Boyle. Para fortalecer sus propias cadenas de suministro, la compañía abrió cinco nuevos centros de distribución con dos más programados para completarse este año, incluido uno en Richmond Hill, Georgia, cerca del puerto de Savannah.

Algunas escaseces están directamente relacionadas con la pandemia. Los esfuerzos de vacunación masiva, por ejemplo, sobrecargaron los inventarios de jeringas y agujas. Otros se deben a los cierres en China. Esos cierres aún tienen que abrirse camino por completo a través de la cadena de suministro de productos y suministros médicos, lo que significa que los suministros limitados podrían empeorar este verano, especialmente si los cierres se prolongan.


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