Walmart presenta una línea de ropa deportiva

Walmart y proveedores

 

En los últimos dos años, la diseñadora de moda Michelle Smith y la instructora de SoulCycle, Stacey Griffith, tocaron docenas de telas, mencionaron nombres de marcas y probaron muestras de sostenes deportivos y calzas cuando descansaban en casa o sudaban durante los entrenamientos.

Ahora, la pareja con sede en la ciudad de Nueva York está revelando su proyecto secreto: Love & Sports, una marca elevada de ropa deportiva y natación que están debutando con Walmart . La nueva marca llega al sitio web del gran minorista el viernes y se está implementando en 1500 tiendas.

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“Creo que algunos de nuestros amigos realmente pensaron que íbamos a tener un bebé porque no podíamos hablar de algo y dijeron: ’No podemos ir. Tenemos algo en lo que trabajar’”, dijo Griffith.

“Supongo que vamos a tener un bebé”, dijo Smith, con una sonrisa.

Smith cofundó la marca de ropa de alta gama Milly y diseñó el vestido que usó Michelle Obama en su retrato del Smithsonian. Ahora tiene una nueva línea homónima de artículos elegantes, desde camisolas de seda hasta abrigos de alpaca, que pueden costar hasta $2,750 cada uno.

Mientras tanto, Griffith ha ganado seguidores como profesor de ciclismo indoor y realizó una gira motivacional con Oprah Winfrey. El diseñador y el instructor de acondicionamiento físico se conocieron, y luego comenzaron a salir, gracias a una clase de SoulCycle.

La colección de ropa vanguardista es otra señal de los esfuerzos del minorista por sacudir su reputación y hacerse conocido como un lugar donde los compradores pueden encontrar prendas elegantes junto con leche, bananas y televisores.

Walmart ha lanzado un número creciente de nombres de moda exclusivos y elevados, incluidos Sofia Jeans, una marca de mezclilla desarrollada con la actriz Sofia Vergara; Eloquii Elements, una marca de mujer de talla grande inspirada en la marca adquirida Eloquii; Scoop, una marca vanguardista de moda femenina; y Free Assembly, una línea de ropa de vestuario diario para hombres, mujeres y niños.

También ha aprovechado el poder de las estrellas de otros nombres de la moda, en particular con la contratación de Brandon Maxwell , que ha vestido a mujeres famosas como Lady Gaga, como director creativo de Scoop y Free Assembly.

Walmart, que aún obtiene la mayor parte de sus ingresos anuales del negocio de comestibles, no desglosa las ventas de ropa de otras mercancías generales, como decoración del hogar y productos electrónicos.

Denise Incandela, vicepresidenta ejecutiva de indumentaria y marcas privadas de Walmart US, dijo que el minorista se sintió atraído por los diseños únicos y los colores llamativos de Love & Sports. Ella dijo que asociarse con Smith y Griffith creó una oportunidad para sobresalir en una categoría donde la alta calidad generalmente tiene un precio alto.

La idea de la nueva marca nació cuando Smith contactó a Incandela a través de un mensaje directo en Instagram en los primeros meses de la pandemia. Incandela, exalumna de Saks Fifth Avenue, conocía a Smith porque la cadena de lujo tenía su línea de ropa Milly.

Más tarde, Smith compartió algunos bocetos iniciales en los que había trabajado durante unos meses. “Es una extensión tan natural de Stacey y de mí que casi se diseñó solo”, dijo. “Simplemente fluyó a través del papel”.

Smith, quien se formó en casas de moda de élite como Hermes y Louis Vuitton, dijo que ella y Griffith buscaban hacer ropa que se ajustara tanto a los presupuestos como a los cuerpos.

La primera colección de la marca incluye 121 piezas que varían en precio desde $12 a $42. Incluye pantalones cortos retro para correr, sudaderas recortadas y sujetadores sin costuras. Su tamaño varía de XS a XXXL para ropa deportiva y hasta XXL para trajes de baño.

Los artículos tienen detalles que combinan la moda callejera y el fitness, como muchos bolsillos para teléfonos celulares, cremalleras invisibles en el interior para asegurar las tarjetas de crédito y cinturones que se pueden usar con la cintura alta (el estilo preferido de Smith) o enrollados para una cintura baja. mirada (preferencia de Griffith).

Love & Sports agregará calzado y accesorios, incluidas zapatillas y bolsos, en el otoño.

La ropa deportiva se ha convertido en un campo más candente, pero más concurrido, durante la pandemia. Las ventas en la categoría de ropa para hombres y mujeres aumentaron de $ 52,3 mil millones en 2019 a $ 70,8 mil millones en 2021, un aumento del 35 % durante el período de dos años, según The NPD Group. El grupo de investigación de mercado incluye todas las prendas de vestir con características activas, como telas que absorben la humedad.

Kristen Classi-Zummo, analista de la industria que cubre ropa de moda para The NPD Group, dijo que algunos observadores apostaron a que a medida que la pandemia retrocediera, la gente saldría al mundo vestida de nuevo y ansiosa por ponerse ropa formal como en los locos años 20.

En cambio, dijo, la gente ha buscado en gran medida prendas cómodas y versátiles que encajen en un estilo de vida híbrido, como pantalones lo suficientemente elásticos como para permitir una caminata rápida alrededor de la cuadra entre reuniones virtuales o un sostén deportivo más largo que pueda combinarse con el entrenamiento. polainas, así como jeans y tacones.

Sin embargo, a medida que la categoría ha crecido, también lo ha hecho la cantidad de marcas que compiten por la participación de mercado. El número de marcas de ropa deportiva aumentó de 1600 en 2014 a 2400 en 2021, según NPD. Ese campo incluye jugadores desde Lululemon y Nike hasta marcas privadas lanzadas por Target , Kohl’s y Dick’s Sporting Goods .

Classi-Zummo espera que la ropa deportiva siga siendo popular este año y más allá, pero tenga una tasa de crecimiento más lenta que los dos dígitos en 2021, y eso, dijo, aumentará la competencia para los consumidores.

“Todavía anticipamos que crecerá, pero ¿qué debe hacer una marca en un mercado que está viendo menos crecimiento y mucha más competencia?” ella dijo. “Ha estado comprando ropa deportiva durante años. Ella no necesita otro par de calzas negras. ¿Qué características especiales, qué nuevo ajuste, qué nueva tela puede ofrecer para mantenerla interesada en la categoría?

Griffith dijo que Love & Sports se inspiró, en parte, en un cambio relacionado con la pandemia hacia “una era de telas deliciosas”.

Ella dijo que ya lucía la marca en secreto en las clases de SoulCycle, pero escondía sostenes deportivos debajo de las blusas y usaba pantalones cortos sin un logotipo. Ahora, sin embargo, espera con ansias su gran revelación.


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