Restaurantes padecen escasez de recipientes para llevar y tazas de café

Sillas apilonadas en un restaurante cerrado

Los consumidores están regresando a los restaurantes en masa, pero la demanda continua de comida para llevar está exacerbando la escasez de artículos como pajitas de plástico, tazas de café y recipientes para llevar.

Los problemas en la cadena de suministro global se han estado extendiendo por la economía durante meses a medida que la crisis de la salud ha creado cuellos de botella y otros nuevos desafíos para las empresas. Los componentes integrales, como los semiconductores, han escaseado, lo que ha provocado ondas de choque en varias industrias.

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Para el negocio de los restaurantes, los desafíos de la cadena de suministro han provocado un aumento en los costos de los alimentos y una escasez de ingredientes clave como el pollo. Y a medida que los consumidores vuelven a hacer pedidos en los restaurantes con más frecuencia, muchos todavía no comen sus comidas en los comedores. Los pedidos de restaurantes fuera de las instalaciones aumentaron un 20% en septiembre en comparación con el mismo período hace dos años, según NPD Group. La mayor demanda de envases para llevar, servilletas y vasos para llevar está ejerciendo aún más presión sobre las cadenas de suministro de los restaurantes.

“Es más que solo comida. Son productos de papel, son plásticos, es simplemente todo: el empaque para los productos que obtenemos ”, dijo el presidente de Penn Station East Coast Subs, Craig Dunaway.

Las empresas de embalaje que fabrican envases para llevar, pajitas y vasos para llevar para restaurantes han tenido que lidiar con los altos costos de los contenedores de envío, una escasez de mano de obra en todo el país y gastar más en materiales clave, como resina y papel.

Sin solución rápida
Por ejemplo, International Paper dijo a fines de octubre que absorbió $ 50 millones adicionales de costos de la cadena de suministro para sus operaciones de exportación en su último trimestre. La empresa ya no fabrica envases para el servicio de alimentos, sino que fabrica envases de cartón ondulado y pulpa absorbente, que pueden utilizarse para envases para llevar. El director ejecutivo, Mark Sutton, dijo a los inversores que no está seguro de cuándo se normalizará la cadena de suministro, lo que sugiere potencialmente la segunda mitad de 2022.

David Pokorny, un experto en envasado de alimentos para Imperial Dade, cuenta con Eataly, Bluestone Lane y Bareburger como clientes. Las fuertes caídas en la demanda de restaurantes y la ola de cierres afectaron los pedidos, particularmente para los restaurantes de Manhattan, pero dijo que la demanda ahora ha vuelto a aproximadamente el 70% de los niveles previos a la pandemia. Incluso con menos pedidos, Pokorny todavía pasa la mayor parte del día comprando suficientes productos para sus clientes.

“Literalmente no hay pajitas y muy, muy pocas tazas de bebida de café helado transparente”, dijo. “Había tal escasez que la gente decía: ‘No me importa el precio, solo envíalo’”.

Esa escasez puede atribuirse, en parte, a la tormenta de hielo de febrero en Texas. Las plantas petroquímicas en el estado cerraron, lo que provocó una escasez de plásticos que no se ha resuelto por completo meses después. Y aunque los productos petroquímicos son un componente clave de las pajitas de plástico y las tazas de café helado, también se utilizan para hacer pizza y cajas de pasteles para el látex que une las capas del empaque.

Pokorny dijo que el tamaño de Imperial Dade ha ayudado a la compañía a buscar alternativas para restaurantes, aunque algunos artículos no se pueden reemplazar. La empresa también ha dejado de vender productos clave a otros distribuidores y ha optado por centrarse en atender los pedidos de sus principales clientes de restaurantes. Dijo que un gran problema es que la empresa importa sus productos de marca privada, por lo que las demoras en los puertos han sido un desafío. Y muchos fabricantes han deslocalizado la producción, por lo que no es posible simplemente agregar más capacidad a nivel nacional.

“Ha sido un momento de chupar el alma, a falta de una mejor manera de decirlo”, dijo Pokorny.

Manejo de inventario
Para algunos restaurantes, los contenedores de comida para llevar han sido más difíciles de conseguir debido a los problemas de suministro más amplios. US Foods limitó la cantidad de casos que algunos franquiciados de Penn Station Subs podían solicitar debido a desafíos laborales, lo que presionó a los operadores para que decidan cómo deben administrar su inventario. Dunaway dijo que está alentando a los franquiciados a abastecerse de productos no perecederos como servilletas y vasos de marca antes de que se agoten los suministros.

“Hemos tomado medidas enérgicas para minimizar el impacto de los desafíos laborales y de proveedores en nuestros clientes. … Para mitigar aún más los impactos potenciales, también podemos trabajar en estrecha colaboración con algunos clientes en mercados específicos para ajustar temporalmente sus pedidos mientras manejamos los desafíos locales ”, dijo un portavoz de US Foods en un comunicado a CNBC.

El proveedor rival de servicios de alimentos Sysco se negó a comentar sobre los desafíos de la cadena de suministro que enfrenta. Sin embargo, dijo que actualizará a los inversores cuando publique sus resultados fiscales del primer trimestre el jueves.

Y no son solo las cadenas regionales como Penn Station Subs las que enfrentan desafíos para encontrar suficientes vasos y recipientes. El Wall Street Journal informó este verano que el gigante del café Starbucks se estaba quedando sin tazas en algunos cafés, aunque el director ejecutivo Kevin Johnson negó el informe sobre “Mad Money with Jim Cramer” de CNBC .

Pero la escasez puede generar oportunidades. Sara Burnett, quien dirige los esfuerzos de sustentabilidad de Panera Bread, dijo que sus problemas para encontrar empaques para sus sándwiches calientes llevaron a la cadena a encontrar una alternativa que estuviera más disponible y tuviera menos impacto en el medio ambiente.

“Hicimos la transición a una envoltura térmica que es compostable, utiliza un 60% menos de material, es más fácil de transportar y tiene una huella significativamente más pequeña cuando se trata de cómo se envía”, dijo. “Es una de esas cosas que es realmente verdaderamente sostenible, lo que significa que beneficia tanto a la empresa como al medio ambiente”.


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