Los votos sindicales llegarán a las tiendas Starbucks y Apple del área de Atlanta

Renuncia ejecutivo de alto nivel de Starbucks

Los trabajadores de las tiendas del área metropolitana de Atlanta que pertenecen a Starbucks y Apple, dos de las marcas más poderosas del mundo, pronto votarán si se unen a los sindicatos, un par de enfrentamientos de alto perfil que probablemente sean un anticipo de las próximas campañas de organización.

En una votación supervisada por la Junta Nacional de Relaciones Laborales, los trabajadores de una tienda Starbucks en Howell Mill Road en Atlanta decidirán el viernes si forman un sindicato capaz de negociar salarios, horarios y condiciones de trabajo. Una votación similar está programada para el 2 de junio para los trabajadores de la tienda Apple en el Cumberland Mall en el condado de Cobb.

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Ambas campañas están conectadas con los esfuerzos nacionales para sindicalizar a los trabajadores en los dos íconos corporativos. Y las empresas se oponen agresivamente a ambas campañas.

En Georgia, se destaca prácticamente cualquier campaña de organización. El estado tiene un largo clima no sindicalizado, que incluye leyes de «derecho al trabajo» que obstaculizan la recaudación de fondos sindicales.

Solo el 5,8% de la fuerza laboral en Georgia es miembro de un sindicato, ocupando el puesto 43 entre los estados, según la Oficina de Estadísticas Laborales. Hasta ahora, la acción organizativa parece estar limitada a un pequeño número de lugares, pero los activistas dicen que las campañas actuales presagian una tendencia más amplia y esperan seguir ganando.

“Soy súper optimista ahora”, dijo Page Smith, barista en Howell Mill Starbucks. “Las personas que estaban un poco interesadas están extremadamente interesadas ahora debido al comportamiento y la respuesta de la empresa. Quieren asegurarse de que sus voces sean escuchadas”.

La primera tienda Starbucks de EE. UU. en sindicalizarse fue en Buffalo, Nueva York, el otoño pasado.

Desde entonces, se han realizado más de 72 elecciones en las tiendas Starbucks con empleados votando por un sindicato a los 60. Y la cadena de $29 mil millones al año que rehizo el mercado del café y durante muchos años promocionó sus actitudes favorables a los trabajadores, ha impulsado atrás.

El fundador Howard Schultz, quien regresó al puesto de director ejecutivo a principios de este mes, dijo que la compañía daría aumentos a los trabajadores no sindicalizados , pero no a los que se unieron a los sindicatos. Los trabajadores de Starbucks en el área de Atlanta dicen que la información antisindical se muestra comúnmente en las áreas de personal y que los gerentes les leen declaraciones antisindicales a los trabajadores.

Una portavoz de Starbucks dijo que la compañía no cree que se necesiten sindicatos.

“Nuestra esperanza es que el sindicato respete nuestro derecho a compartir información y nuestra perspectiva al igual que nosotros respetamos sus derechos”, dijo. “Creemos que estamos mejor juntos como socios sin una unión entre nosotros”.

Ben Scott, que trabaja en un Starbucks en Covington, dijo que gana $ 12 por hora, frente a los $ 10 por hora cuando comenzó hace un año, pero tiene que trabajar en otros trabajos para pagar la mitad del alquiler de un apartamento con el que comparte. su novia.

Para conseguir el trabajo tuvo que firmar un acuerdo que le prohíbe trabajar en cualquier otra cafetería, dijo. “Estoy buscando deshacerme de eso. Creo que es solo una cuestión de poder”.

Apple también se ha promocionado durante mucho tiempo como un gran empleador que aprecia a su fuerza laboral.

La compañía proporciona “compensaciones y beneficios muy fuertes”, dijo Apple en un comunicado. “Somos afortunados de tener increíbles miembros del equipo minorista y valoramos profundamente todo lo que aportan a Apple”.

Los empleados sienten afecto por la compañía, dijo Sydney Rhodes, quien trabaja como “profesional creativo” en la tienda Cumberland Mall de Apple. Pero dijo que el manejo de la paga y las horas de Apple es un desafío para los trabajadores que necesitan cubrir los gastos de manutención.

“Amamos a Apple y queremos quedarnos”, dijo Rhodes. “En este punto, sentimos que esta es la única forma de obtener lo que necesitamos, tener un contrato legalmente vinculante”.

Apple es una empresa multimillonaria, dijo Rhodes. Sus ingresos anuales fueron de $ 386 mil millones el año pasado.

“Hay formas de que creen una estabilidad a largo plazo”, dijo.

El sitio web de Apple establece su código de conducta para proveedores que les obliga a permitir que sus empleados se organicen sin interferencias.

“Si estableces esa regla para tus proveedores, ¿por qué no para tus propios trabajadores?” dijo Rodas.

Un portavoz de Apple se negó a responder preguntas sobre su código.

Difícil de organizar

Los trabajos sindicalizados representan un porcentaje relativamente bajo de la fuerza laboral total en Georgia. Pero quedan varios enclaves, incluidos los oficios calificados, la enseñanza y algunos trabajos del sector público.

Las plantas automotrices sindicalizadas de GM y Ford en el área metropolitana de Atlanta cerraron hace años, y la industria textil del estado, otro sector que estaba parcialmente organizado, ha estado en declive durante años.

Los funcionarios estatales utilizan la falta de sindicatos como argumento de venta al contratar empresas.

Actualmente, la única planta automotriz del estado es la fábrica Kia no sindicalizada en West Point. Esa fábrica emplea a más de 2.700.

Se espera que dos futuras plantas de vehículos eléctricos, Rivian, al este de Atlanta, y Hyundai Motor Group cerca de Savannah, empleen colectivamente a 16,000 y probablemente no estén sindicalizadas.

El primer grupo de Starbucks en Georgia que aprobó un sindicato fue en Augusta, donde los empleados votaron 26 a 5 a favor en abril, dijo Jaysin Saxton, supervisor de turno en la tienda.

«Tuve este momento ese día, pensando ‘Espera un minuto, ninguna otra tienda ha hecho esto'», dijo. «Esto es realmente un gran problema».

Espera que el sindicato pueda negociar una mejor licencia por paternidad, más generosas licencias por enfermedad y mejores salarios.

“Tengo una compañera de trabajo que tiene que estar fuera durante seis semanas por una cirugía de espalda y todo lo que harán es mantener su trabajo”, dijo. “Y el salario todavía está por debajo del salario digno para el estado de Georgia”.

A diferencia de muchas campañas de organización del pasado, la campaña de Starbucks no está impulsada por el resentimiento hacia la empresa y realmente no representa una amenaza para sus operaciones, dijo Nick Julian, supervisor de turno en Ansley Mall Starbucks, quien también es estudiante de posgrado.

A los empleados les gusta su trabajo y solo quieren tener más control sobre su vida económica, dijo.

“No vengo de una familia sindicalizada”, dijo,  pero crecí con el entendimiento de que el trabajo sindicalizado a lo largo del tiempo ha permitido a los trabajadores alcanzar el proverbial Sueño Americano”.


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