Los trabajadores de Amazon votaron de nuevo

Los trabajadores de Amazon votaron de nuevo

 

Después de su  victoria laboral ganada con tanto esfuerzo , los trabajadores de Amazon en el distrito de Staten Island en la ciudad de Nueva York descorcharon champán, vitorearon su victoria y bailaron para celebrar. Pero su actitud jovial será puesta a prueba por una empresa que parece probable que se  arrastre a la mesa de negociaciones .

Entre otras cosas, el naciente Sindicato de Trabajadores de Amazon, o ALU, ha dicho que quiere descansos más prolongados para los empleados del almacén, más tiempo libre y un salario mínimo por hora dramáticamente más alto de $30, frente a poco más de $18 por hora ahora en las instalaciones de Staten Island.

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Para lograr algo parecido a eso, el sindicato de base necesitaría negociar un contrato con Amazon en el que ambas partes, así como los miembros del sindicato, estén de acuerdo. Hacerlo podría resultar difícil.

Amazon  busca anular la elección , después de haber argumentado  en una presentación  ante la Junta Nacional de Relaciones Laborales este mes que la votación fue contaminada por los organizadores y por la oficina regional de la junta en Brooklyn que supervisó la elección. El viernes, la compañía presentó material para respaldar sus objeciones en una presentación a la agencia. Una portavoz de la junta laboral dijo que la agencia no hará pública esa presentación mientras el caso aún esté abierto. Es probable que una oficina regional separada de la NLRB en el suroeste celebre audiencias y decida si certifica los resultados.

Si el esfuerzo de Amazon falla, podría apelar a la junta laboral nacional, cuya mayoría demócrata se espera que favorezca al sindicato incipiente. Pero incluso en los casos en que la agencia respalda una victoria sindical, las empresas a menudo se niegan a negociar, una postura que puede desencadenar largas batallas legales en los tribunales federales como una forma clandestina de frustrar las victorias laborales.

Los datos compilados en 2009 por Kate Bronfenbrenner, experta laboral de la Universidad de Cornell, encontraron que menos de la mitad de los sindicatos obtuvieron su primer contrato dentro del año de ganar una elección, y el 30% no obtuvo uno dentro de los tres años. Mientras tanto, el tiempo pasa mientras los trabajadores quedan en un estado de incertidumbre.

John Logan, director de Estudios Laborales y de Empleo de la Universidad Estatal de San Francisco, dice que las empresas antisindicales tradicionalmente han considerado que incluso si pierden una elección, la batalla no está realmente perdida hasta que se firma un contrato sindical.

“Existen todos los incentivos para que retrasen el proceso en cada oportunidad”, dijo Logan. “Los bufetes de abogados y los consultores que se especializan en actividades continuas de evasión han dicho, durante años, explícitamente a los empleadores: ‘El tiempo está de su lado’. «

Incluso si Amazon va a la corte federal y falla, aún podría causar un retraso en el contrato y potencialmente mitigar parte del impulso que podría crear una victoria sindical. Chris Smalls, el trabajador de Amazon despedido que dirige el Sindicato de Trabajadores de Amazon, ha dicho que desde que el grupo ganó su elección a principios de este mes, los trabajadores de más de 100 instalaciones de Amazon en los EE. UU. se han puesto en contacto con el sindicato para organizar sus propios lugares de trabajo. Un almacén vecino de Amazon en Staten Island, que tiene aproximadamente 1500 trabajadores, tendrá  su propia elección sindical  esta semana.

Los expertos dicen que los retrasos en un contrato pueden frustrar tales campañas sindicales y socavar la confianza de los empleados en el trabajo organizado. El resultado puede ser un contrato débil o un menor interés de los trabajadores en organizarse.

Si Amazon emprende una batalla legal prolongada antes de aceptar un contrato, es probable que también disminuya la cantidad de empleados en el almacén que votaron por el sindicato. Amazon es conocido por su alta tasa de rotación: hasta un 73 % en el almacén sindicalizado solo en los últimos dos años, según una presentación judicial reciente de la empresa.

Una forma en que los trabajadores pueden hacer retroceder es empleando una huelga. Eso, por supuesto, conlleva sus propios riesgos. Michael Duff, un ex abogado de la NLRB que enseña en la Facultad de Derecho de la Universidad de Wyoming, señaló que Amazon podría reemplazar a cualquier huelguista con un trabajador sustituto, lo que podría dejar a los huelguistas sin trabajo durante meses o incluso años.

Algunos sindicatos tienen fondos para ayudar a los huelguistas sin trabajo a mantenerse a flote. Pero mantener dicho apoyo puede ser una carga para los sindicatos. También es difícil para los trabajadores sobrevivir a huelgas prolongadas, dijo Duff, algo que los empleadores saben bien.

Connor Spence, un empleado de Amazon que es el vicepresidente de membresía de ALU, dice que el naciente sindicato está listo para presionar a la compañía presentando su caso a través de los medios de comunicación y generando simpatía pública. Según una encuesta de Gallup de agosto, la aprobación pública de los sindicatos se encuentra en su nivel más alto desde 1965.

Spence dijo que los organizadores de ALU, que aparecieron recientemente en un evento virtual con el senador Bernie Sanders, un defensor de las causas laborales desde hace mucho tiempo, también intentarán persuadir a los legisladores para que se apoyen en el minorista.

“Pero al final del día, lo que funciona es la acción colectiva”, dijo Spence.

Los organizadores podrían implementar una huelga o una huelga para interrumpir las operaciones de Amazon en Staten Island, dijo Spence, y señaló que se han  producido huelgas en otras instalaciones de Amazon  en los últimos meses. El grupo también planea establecer un fondo de huelga utilizando las donaciones recaudadas a través de su página GoFundMe.

Por ahora, los organizadores se centran en una revancha con Amazon en el almacén vecino de Staten Island conocido como LDJ5. Una victoria allí les daría a los trabajadores de Amazon una ventaja adicional durante cualquier posible huelga o huelga.

Amazon y su CEO, Andy Jassy, ​​han dicho que si bien depende de los empleados decidir si unirse a un sindicato, creen que es mejor que no lo hagan. Para insistir en su argumento, la empresa continúa celebrando reuniones antisindicales obligatorias para los trabajadores, una práctica que el principal fiscal de la junta laboral está  tratando de prohibir .

Los organizadores han acusado previamente a Amazon de confiscar volantes sindicales del almacén LDJ5. La semana pasada, el sindicato presentó una queja ante la NLRB, afirmando que Amazon le prohibió ilegalmente mostrar un cartel a favor del sindicato en la sala de descanso. Los organizadores dicen que los trabajadores pudieron exhibir el mismo letrero en JFK8, la instalación vecina que votó a favor de sindicalizarse.

Seth Goldstein, un abogado que brinda ayuda legal pro bono al sindicato, sostuvo que los gerentes de Amazon les dijeron a los trabajadores que estaba en contra de la política de la compañía mostrar el letrero, pero no especificaron la política y amenazaron con disciplina. Un portavoz de Amazon dijo que algunos trabajadores habían «erigido una pancarta en violación de la política de la empresa», pero se negó a decir por qué se permitió que se mostrara la misma pancarta en el almacén cercano.

«Es una guerra de información», dijo Madeline Wesley, una de las organizadoras que trabaja en el almacén de LDJ5. “No nos va a detener. Pero vamos a tener que ser un poco cuidadosos, asegurándonos de que nadie llegue al punto en que empiece a ser seriamente disciplinado o pierda su trabajo”.


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