Los trabajadores de Amazon en el Reino Unido se manifiestan

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El descontento se extendió por el almacén más grande de Amazon en el Reino Unido tan pronto como los detalles de un aumento en el pago por hora aparecieron en las pantallas de las instalaciones el miércoles. Los rumores en el centro de distribución de Tilbury en el sureste de Inglaterra habían anticipado un aumento de £1 ($1.20) por hora, para muchos trabajadores un aumento del 9 por ciento. En cambio, las pantallas mostraron un aumento de solo 35 peniques (o 43 centavos), alrededor del 3 por ciento.

“La gente estaba conmocionada”, dijo un empleado del almacén de Tilbury, que trabaja con la organización sin fines de lucro Foxglove Legal , que defiende los derechos de los trabajadores tecnológicos. Los trabajadores de Amazon consideran que el aumento salarial es un insulto en un momento de grandes aumentos en el costo de vida, dijo el trabajador. «Es absolutamente inútil».

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La frustración por el aumento salarial llevó a una multitud de empleados a dejar de trabajar y protestar en la cafetería del almacén alrededor de las 4:00 p. m. del miércoles. El sindicato GMB, que representa a algunos empleados de Amazon en el Reino Unido, estimó que participaron entre 700 y 1.000 personas y dijo que las protestas en Tilbury continuaron el jueves, cuando los trabajadores de los almacenes en Coventry y Bristol también abandonaron el trabajo.

Los trabajadores de Amazon no son los primeros en la industria tecnológica del Reino Unido en protestar por los aumentos salariales que, según los empleados, están fuera de sintonía con el costo creciente de las facturas de energía y la inflación. Miles de trabajadores de la empresa de telecomunicaciones BT se declararon en huelga a fines de julio, luego de que se anunciara un aumento salarial de entre el 3 y el 8 por ciento. Los trabajadores de correos y ferrocarriles de todo el país también votaron a favor de la acción industrial por encima de los salarios.

Anteriormente no ha habido una huelga en varios almacenes de Amazon en el Reino Unido, dijo Steve Garelick, organizador regional de GMB. “Esta es la primera vez que ha habido una acción cohesiva de los trabajadores”, dijo. Garelick dijo que la acción refleja la respuesta insuficiente de Amazon a las preocupaciones de los trabajadores sobre el aumento del costo de vida, impulsado por la inflación y el aumento de las tasas de interés del Banco de Inglaterra.

Cuando se le preguntó acerca de las huelgas, el portavoz de Amazon, David Nieberg, dijo que la compañía ofrece salarios y beneficios competitivos. “A los empleados se les ofrece un paquete integral de beneficios que incluye seguro médico privado, seguro de vida, protección de ingresos, comidas subsidiadas y descuento para empleados, entre otros, que combinados valen miles de dólares anuales, así como un plan de pensiones de la empresa”, dijo. GMB dijo que el descuento para empleados tenía un tope de £ 100 por año.

Un video publicado en Twitter muestra a los trabajadores en huelga escuchando a un representante de Amazon tratando de persuadirlos para que regresen al trabajo o abandonen las instalaciones, diciendo que hace demasiado calor. “Quedarse en esta cantina probablemente no sea muy seguro”, dice el gerente en el video, antes de que la multitud ahogue su voz. “Ya estamos acostumbrados”, gritan varias voces.

Amazon ha tratado durante mucho tiempo de disuadir a sus trabajadores de afiliarse a sindicatos, pero más empleados en sus almacenes lo han hecho desde la llegada de la pandemia. En abril, los trabajadores de Amazon en Staten Island, en la ciudad de Nueva York, votaron a favor de formar el primer sindicato de la empresa en Estados Unidos. En mayo, se llevaron a cabo huelgas en siete centros de distribución en Alemania, el mercado más grande de Amazon en Europa.

“Después de Covid, después de arriesgar nuestras vidas en tiempos tan inciertos, es como escupir en la cara, obtener 35 peniques”, dijo otro empleado de Amazon que participó en la huelga en las instalaciones de Tilbury. “Podemos ver a la empresa obteniendo las ganancias”. Amazon reportó ganancias trimestrales de $ 14,3 mil millones en febrero , pero registró una pérdida en sus últimos dos resultados trimestrales.

Sin embargo, las preocupaciones sobre el costo de vida llevaron a otros trabajadores a concluir que no podían permitirse unirse a la huelga. “Necesito dinero”, dijo otro trabajador en el almacén de Tilbury que permaneció en su estación el jueves en lugar de unirse a la protesta de la cafetería y recientemente comenzó a hacer turnos de horas extras para aumentar sus ingresos. “La inflación ha sido muy dura para nosotros”.

Al personal de Tilbury se le dijo que para participar en la huelga tendrían que «marcar la salida» y no se les pagaría, dijo el trabajador, y los gerentes registraron quién permaneció y quién no permaneció en su estación de trabajo.


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