Los precios de la gasolina han bajado

Los precios de la gasolina han bajado

Mientras la Casa Blanca promueve públicamente la caída de los precios de la gasolina , detrás de escena, los funcionarios temen que los precios puedan subir nuevamente mientras siguen buscando formas de obtener más petróleo en el mercado.

La Casa Blanca usó una caída en el precio promedio de la gasolina a menos de $ 4 la semana pasada para hablar sobre la respuesta del presidente Joe Biden a los precios récord del petróleo y hacer retroceder a los republicanos que lo culparon por el aumento de precios anterior.

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Pero comerciantes de petróleo, ejecutivos de la industria y exfuncionarios de la administración advierten que los precios podrían volver a subir fácilmente, ya que muchos de los problemas que contribuyeron al aumento a principios del verano siguen siendo un factor, como la capacidad limitada de las refinerías y la incertidumbre en torno a la guerra de Rusia en Ucrania. Los expertos de la industria dijeron que la Casa Blanca ha tenido un impacto limitado en la reciente caída de los precios, apuntando en cambio a los temores de una recesión a medida que la Reserva Federal sube las tasas de interés, un ligero retroceso en la demanda de los consumidores debido a los altos precios anteriores y un repunte en los precios globales. producción.

“La Reserva Federal en este momento es el principal actor interno en los precios del petróleo con mayores aumentos en las tasas de interés. El espectro de la recesión ciertamente está en el mercado del petróleo”, dijo Daniel Yergin, vicepresidente de S&P Global y autor de “The New Map: Energy, Climate and the Clash of Nations”.

Los funcionarios de la administración han señalado un análisis del Departamento del Tesoro que muestra que la decisión de Biden de liberar 180 millones de barriles de petróleo de las Reservas Estratégicas de Petróleo contribuyó de 13 a 31 centavos a la caída de más de $1 en los precios de la gasolina desde sus máximos en junio, con liberaciones similares de otros países sumando hasta 11 centavos más a la bajada.

Pero no hay indicios de que los otros esfuerzos de Biden, como avergonzar públicamente a las compañías de petróleo y gas por sus ganancias récord, convocar una reunión de emergencia con los directores ejecutivos y amenazar con retirar los permisos de perforación no utilizados, hayan tenido algún efecto en el precio o la producción, según expertos de la industria. Si bien la producción de petróleo ha aumentado, lo ha hecho a un ritmo similar al que se esperaba antes de que Rusia invadiera Ucrania.

“Realmente no ha habido una política que podamos señalarle que haya ayudado a la situación. Cuando los ejecutivos se reunieron con la Casa Blanca en los últimos meses, su mensaje principal fue que no lo empeoren”, dijo Geoff Moody, vicepresidente de relaciones gubernamentales de American Fuel and Petrochemical Manufacturers. “Había muchas cosas que estaban considerando que no habían hecho y que realmente habrían exacerbado la situación. Entonces, en la medida en que quieran atribuirse el mérito de algo, diría que no interfieren”.

Aunque los precios de la gasolina han bajado desde principios de este verano, todavía están cerca de los máximos previos a la pandemia. Un galón de gasolina es alrededor de 75 centavos más de lo que era en este momento el año pasado y más de un dólar por encima de lo que era en 2019 antes de que la pandemia provocara una caída de la demanda y los productores y refinadores de petróleo recortaran la producción.

Mientras promocionan la reciente caída, los funcionarios de la administración reconocen que los precios podrían volver a subir, aunque esperan que los precios bajen un poco más, ya que la demanda suele caer en el otoño. “Este es un mercado global. Cualquier cosa podría pasar, especialmente en lo que se refiere a lo que está pasando en Rusia y Ucrania”, dijo un funcionario de la administración.

La secretaria de Energía, Jennifer Granholm, señaló un informe de la Administración de Información de Energía de EE. UU. que pronostica que los precios caerán a $ 3.78 por galón en el cuarto trimestre, y dijo durante una entrevista en CNN el domingo pasado (14 de agosto): “Esperamos que eso sea cierto, pero, nuevamente, puede verse afectado por lo que sucede a nivel mundial”.

Un paso que la administración busca tomar para alentar a las compañías petroleras a aumentar la producción es garantizar que podrán vender su petróleo al gobierno de los EE. Reservas de Petróleo.

En el pasado, el gobierno federal pagaba la tarifa de mercado cuando se entregaba el petróleo, que podía ser mayor o menor que el precio cuando se firmó el contrato. El funcionario dijo que ofrecer un precio fijo ahora podría eliminar parte del riesgo de que las compañías petroleras inviertan en nuevas operaciones de perforación que podrían tardar meses o años en ponerse en marcha.

La administración también ha estado tratando de llegar a un acuerdo con otros aliados europeos y asiáticos para imponer un precio tope al petróleo ruso para reducir los precios de la gasolina y reducir los ingresos del Kremlin. Los países acordaron el tope de precios durante la reunión del G7 en junio con el objetivo de implementarlo para fines de año. Pero los analistas de la industria han advertido que podría fracasar y hacer subir los precios si Rusia reduce la producción como resultado, creando una escasez artificial.

Un problema fundamental es la falta de refinerías para procesar el petróleo en gasolina después de que cinco cerraron durante la pandemia cuando la demanda de gas se desplomó. Y, el próximo año, está programado el cierre de una refinería de Lyondell en Houston que produce más de 200,000 barriles por día.

Otro problema fundamental que persiste es la tensión entre los objetivos climáticos de Biden centrados en la transición del uso de combustibles fósiles y la necesidad de que las compañías petroleras aumenten la producción para satisfacer la demanda continua de los consumidores.

La Casa Blanca ha estado en conversaciones periódicas con las refinerías para tratar de identificar formas de ayudar a mantener la producción en línea y recuperar las refinerías cerradas, dijo el funcionario de la administración. En una señal de progreso, PBF Energy reinició recientemente la producción en una refinería en Nueva Jersey que agregaría una capacidad de 50.000 barriles por día, dijo el funcionario.

“Estamos tratando de resolver esos problemas tal como lo hacemos en otras áreas de nuestra cadena de suministro, ya sea que se trate de puertos o fórmula para bebés”, dijo el funcionario. “Aunque se trata de transacciones privadas, el gobierno puede desempeñar un papel al tratar de despejar cualquier obstáculo si es de interés público”.


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