California demanda a Amazon por supuesta inflación de precios

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El fiscal general de California acusa a Amazon de prácticas anticompetitivas.

En una demanda presentada contra Amazon el jueves 15 de septiembre de 2022, el fiscal general de California, Rob Bonta, alegó que la empresa reprimió la competencia y provocó un aumento de los precios en todo California a través de prácticas de contratación anticompetitivas con sus vendedores del mercado de terceros, en violación de la Ley de competencia desleal de California. Ley y Ley Cartwright.

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Para evitar competir en precios con otros sitios de comercio electrónico en línea, la demanda de Bonta dice que Amazon requiere que los vendedores externos celebren acuerdos que los penalicen si sus productos se ofrecen a un precio más bajo fuera de Amazon. La demanda alega que estos acuerdos impiden que otros minoristas en línea compitan, lo que contribuye al dominio del comercio electrónico de Amazon y perjudica a los minoristas y consumidores a través de tarifas infladas y precios más altos.

“Durante años, los consumidores de California han pagado más por sus compras en línea debido a las prácticas de contratación anticompetitivas de Amazon”, dijo Bonta. “Amazon obliga a los comerciantes a firmar acuerdos que mantienen los precios artificialmente altos, sabiendo muy bien que no pueden darse el lujo de decir que no. Dado que otras plataformas de comercio electrónico no pueden competir en precio, los consumidores recurren a Amazon como una ventanilla única para todas sus compras.

“Esto perpetúa el dominio del mercado de Amazon, lo que le permite a la compañía hacer demandas cada vez más insostenibles a sus comerciantes y les cuesta más a los consumidores pagar en todo California”, dijo Bonta. “La realidad es que muchos de los productos que compramos en línea serían más baratos si las fuerzas del mercado no tuvieran restricciones. No permitiremos que Amazon doblegue el mercado a su voluntad a expensas de los consumidores de California, los propietarios de pequeñas empresas y una economía justa y competitiva”.

La demanda busca una orden del Tribunal Superior de San Francisco que detenga el comportamiento anticompetitivo de Amazon y recupere los daños a los consumidores de California y la economía de California. Específicamente, la demanda le pide al tribunal que:

Prohibir que Amazon celebre y haga cumplir contratos anticompetitivos que perjudiquen la competencia de precios;
Requerir que Amazon notifique afirmativamente a los proveedores que no requiere que los vendedores ofrezcan precios a la par con los precios fuera de Amazon;
Designar un monitor aprobado por la corte para garantizar el cumplimiento de Amazon con la orden de la corte;
Ordenar daños y perjuicios para compensar los daños a los consumidores a través del aumento de precios; y,
Ordena a Amazon que devuelva su exceso y pague multas.
Una copia de la demanda, que se presentó ante el Tribunal Superior de San Francisco el jueves 15 de septiembre, está disponible aquí .

Cuestiones antimonopolio anteriores de Amazon
Amazon se ha enfrentado a otras investigaciones antimonopolio del gobierno estatal y federal. En enero de 2022, como resultado de una investigación de fijación de precios del fiscal general del estado de Washington, Amazon cerró el programa «Vendido por Amazon» que le permitía establecer precios con vendedores externos.

En mayo de 2021 , el fiscal general de Washington, DC, Karl A. Racine, acusó a Amazon de prácticas anticompetitivas en una demanda civil presentada en el Tribunal Superior de DC . La demanda alega que Amazon ha fijado precios minoristas en línea a través de disposiciones y políticas contractuales que aplica a vendedores externos en su plataforma.

Y el gobierno federal ha estado examinando a Amazon en busca de prácticas potencialmente anticompetitivas desde al menos 2019 , cuando la Comisión Federal de Comercio (FTC) asumió oficialmente el papel de supervisar al gigante del comercio electrónico. Figuras políticas nacionales tan diversas como la senadora Elizabeth Warren (D-Massachusetts) y el exsecretario del Tesoro de EE. UU. Steven Mnuchin han criticado públicamente a Amazon por sus prácticas comerciales.

 


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