Amazon cierra o abandona los planes para decenas de almacenes

Amazon continúa abriendo supermercados sin cajero en California

Amazon.com , decidido a reducir el tamaño de su operación de entrega en expansión en medio de la desaceleración del crecimiento de las ventas, ha abandonado docenas de instalaciones existentes y planificadas en los EE. UU., según una firma de consultoría observada de cerca.

MWPVL International Inc., que rastrea la huella de bienes raíces de Amazon, estima que la compañía cerró o eliminó los planes para abrir 42 instalaciones con un total de casi 25 millones de pies cuadrados de espacio utilizable. La compañía ha retrasado la apertura de 21 ubicaciones adicionales, por un total de casi 28 millones de pies cuadrados, según MWPVL. El gigante del comercio electrónico también canceló un puñado de proyectos europeos, principalmente en España, dijo la firma.

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Justo esta semana, Amazon advirtió a los funcionarios de Maryland que planea cerrar dos estaciones de entrega el próximo mes en Hanover y Essex, cerca de Baltimore, que emplean a más de 300 personas. Los movimientos contrastan notablemente con años anteriores, cuando la empresa de comercio electrónico más grande del mundo generalmente ingresaba al otoño corriendo para abrir nuevas instalaciones y contratar a miles de trabajadores para prepararse para la temporada de compras navideñas. Amazon continúa abriendo instalaciones donde requiere más espacio para satisfacer la demanda de los clientes.

“Aún quedan algunos recortes serios por hacer antes de fin de año, en América del Norte y el resto del mundo”, dijo Marc Wulfraat, fundador y presidente de MWPVL. “Habiendo dicho esto, continúan poniendo en marcha nuevas instalaciones este año a un ritmo asombroso”.

Maria Boschetti, una vocera de Amazon, dijo que es común que la empresa explore varias ubicaciones a la vez y haga ajustes «según las necesidades en toda la red».

“Sopesamos una variedad de factores al decidir dónde desarrollar sitios futuros para servir mejor a los clientes”, dijo en un comunicado enviado por correo electrónico. “Tenemos docenas de centros de cumplimiento, centros de clasificación y estaciones de entrega en construcción y en evolución en todo el mundo”.

Los cierres de Maryland son parte de una iniciativa para trasladar el trabajo a edificios más modernos, dice Amazon. “Buscamos regularmente cómo podemos mejorar la experiencia de nuestros empleados, socios, conductores y clientes, y eso incluye mejorar nuestras instalaciones”, dijo Boschetti. “Como parte de ese esfuerzo, cerraremos nuestras estaciones de entrega en Hanover y Essex y ofreceremos a todos los empleados la oportunidad de trasladarse a varias estaciones de entrega cercanas”.

El director ejecutivo, Andy Jassy, ​​se comprometió a deshacer parte de una expansión de la era de la pandemia que cargó a Amazon con un exceso de espacio de almacenamiento y demasiados empleados. Por lo general, la compañía ha destetado sus filas de trabajadores por hora dejando puestos vacantes abiertos, ralentizando la contratación y endureciendo los estándares disciplinarios o de productividad. Pero los cierres de almacenes también son parte de la mezcla, y los trabajadores se preparan para más. Durante el segundo trimestre, la fuerza laboral de Amazon se redujo en aproximadamente 100.000 puestos de trabajo a 1,52 millones, la mayor contracción de un trimestre a otro en la historia de la empresa.

La compañía de Seattle también ha estado buscando subarrendar al menos 10 millones de pies cuadrados de espacio de almacenamiento, informó Bloomberg en mayo.

Cuando los compradores confinados en casa se precipitaron en línea durante la pandemia, Amazon respondió duplicando el tamaño de su red logística en un período de dos años, una rápida expansión que superó la de rivales y socios como Walmart Inc., United Parcel Service Inc. y FedEx Corp. Durante un tiempo, Amazon abrió un nuevo almacén en algún lugar de EE. UU. aproximadamente cada 24 horas. Jassy le dijo a Bloomberg en junio que la compañía había decidido a principios de 2021 avanzar hacia el extremo superior de sus pronósticos para la demanda de los compradores, equivocándose por tener demasiado espacio de almacenamiento en lugar de muy poco.

Wulfraat dijo que la mayoría de los cierres anunciados este año son estaciones de entrega, edificios más pequeños que entregan artículos ya empacados a los conductores. Las instalaciones que se han cancelado incluyen varios centros de cumplimiento planificados, almacenes gigantes que contienen millones de artículos. MWPVL estima que Amazon opera más de 1200 instalaciones logísticas, grandes y pequeñas, en los EE. UU.

Más ajuste del cinturón podría complicar las ya tensas relaciones de Amazon con los trabajadores organizados. A principios de este año, un nuevo sindicato iniciado por un trabajador de Amazon despedido obtuvo una victoria histórica en un almacén de la empresa en Staten Island, Nueva York. Un funcionario laboral federal rechazó el jueves la oferta de Amazon de anular el resultado. El mes pasado, los trabajadores de una instalación de Amazon cerca de Albany, Nueva York, presentaron una petición para realizar elecciones sindicales allí.

Es difícil medir cuánto exceso de capacidad necesita Amazon para trabajar, y algunos analistas creen que el espacio adicional será útil durante la temporada navideña.


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