La evolución del Edge Computing en el Retail

Según publica el portal datacenterdynamics

Los consumidores exigentes están presionando a los minoristas hasta el límite, obligándolos a confiar en Edge Computing para mantenerse al día.

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El mundo minorista ha cambiado. Los catálogos de pedidos por correo y los centros comerciales masivos ya no son los únicos lugares para comprar y ‘digital’ y ‘omnicanal’ son los nuevos conceptos de este juego.

Los consumidores tienen más opciones que nunca y sus expectativas han aumentado en consecuencia, desde envíos rápidos y devoluciones fáciles para comprar en línea, recoger en la tienda, hasta el deseo de una experiencia perfecta en la tienda y on line.
De hecho, según una encuesta de 2021 , el 65% de los consumidores desea poder escanear artículos en una tienda para ver los detalles del producto en su teléfono, y la mitad espera opciones de pago sin contacto.

Una quinta parte quiere poder probarse ropa usando ‘espejos virtuales’ que se basan en la realidad aumentada.

Como mencioné en mi reciente seminario web de DCD sobre informática perimetral minorista, sin importar el espacio comercial, ya sea un restaurante, una gran tienda o el escaparate de una tienda familiar, estas aplicaciones dependen cada vez más del Edge Computing. Si bien los minoristas dependen casi uniformemente del Edge, los recursos necesarios difieren según el entorno.

Big box superstores micro Edge respaldado por micro centros de datos

Los hipermercados grandes explotaron en popularidad durante la pandemia, emergiendo como ventanillas únicas para comestibles y artículos esenciales para el hogar. La industria de almacenes e hipermercados de EE.UU , que incluye alrededor de una docena de empresas que abarcan 8.200 tiendas, cuenta con un ingreso anual combinado de alrededor de 550 mil millones de dólares, con algunas de las marcas más grandes y reconocidas del mundo.

Las grandes tiendas han desarrollado su infraestructura de TI para poner al cliente en el centro, lo que permite la recogida en la misma acera, aplicaciones en la tienda, cupones móviles e incluso tecnologías para rastrear el comportamiento del consumidor.

Muchas grandes tiendas confían en el ‘micro Edge’ para admitir estas aplicaciones: soluciones pequeñas e independientes que varían en tamaño desde uno o dos servidores hasta cuatro bastidores. Cada ubicación de la tienda puede tener su propia infraestructura de TI en el sitio para reducir la latencia y proporcionar el almacenamiento necesario para recopilar y usar los datos de los clientes.

Cada vez que hacemos clic en ‘agregar al carrito’, es probable que el pedido se complete a través de un centro de distribución minorista

En el micro Edge, una interrupción puede tener un gran impacto, no solo en la lealtad del cliente, sino también en los resultados de la empresa. Las grandes tiendas necesitan una infraestructura de TI robusta para evitar interrupciones, incluidos sistemas de suministro de energía ininterrumpida (UPS) para energía de respaldo, bastidores para la seguridad física de los servidores y sistemas de administración térmica para mantener esos servidores frescos.

Las soluciones modulares integradas brindan seguridad física para equipos de TI, sistemas de enfriamiento dedicados, sistemas UPS para acondicionamiento y protección de energía y unidades de distribución de energía en rack (rPDU). Estos pueden ser tan pequeños como un solo gabinete o tan grandes como una fila integrada, un pasillo o una solución en contenedores, lo que ofrece flexibilidad para satisfacer las necesidades de los microcentros de datos.

Modelos de infraestructura digital crítica para centros de distribución minorista

Cada vez que hacemos clic en ‘agregar al carrito’, es probable que el pedido se complete a través de un centro de distribución minorista. Los centros de distribución son el eje de un enfoque multicanal para el servicio al cliente y el cumplimiento. La construcción de nuevos centros de distribución alcanzó nuevos máximos en 2021 , y se espera que el crecimiento continúe.

Si mira más allá de las luces brillantes y los techos altos, verá que no se trata de un almacén cualquiera. Los sistemas informáticos perimetrales gestionan el inventario y la logística, utilizan la tecnología de inteligencia artificial para cerrar las brechas creadas por la escasez de mano de obra y gestionar la demanda de los clientes de todo el mundo.

Como describimos en nuestro informe sobre modelos de infraestructura perimetral , los centros de distribución dependen de infraestructuras tanto grandes como pequeñas, incluido un centro de datos perimetral distribuido, para proporcionar la computación necesaria para mantener las funciones críticas de TI funcionando en un espacio grande.

Los almacenes también pueden implementarse en Device Edge, donde el cómputo reside o incluso en el dispositivo final. En este caso, el hardware de TI puede estar completamente encerrado dentro de equipos en el almacén. Estos dispositivos inteligentes permiten recopilar y transmitir datos en piezas de maquinaria dentro del almacén para optimizar las operaciones y proporcionar visibilidad.

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El entorno físico de un almacén no es particularmente compatible con TI. Suele estar polvoriento y caluroso, y aunque están llenos de gente, el personal de TI no suele estar entre ellos. Para ayudar a soportar las altas temperaturas, los sistemas UPS pueden proporcionar energía limpia y energía de respaldo a los sistemas de TI.

Un pequeño sistema UPS con baterías de iones de litio puede operar a altas temperaturas y es más pequeño que un sistema con baterías tradicionales, lo que lo hace ideal para centros de distribución. Las soluciones de refrigeración suministran aire limpio y frío directamente al rack o fila para evitar fallas en el servidor y garantizar que los sistemas informáticos permanezcan en funcionamiento.

Dado que el soporte de TI no está en el sitio en un centro de distribución, la visibilidad y el control remotos son clave. Con un control y una gestión integrales, puede garantizar operaciones eficientes e identificar problemas antes de que surjan.

Tanto las grandes tiendas como los centros de distribución también suelen ser compatibles con un centro de datos Edge distribuido.

Este es un pequeño centro de datos de menos de 20 racks, ubicado en una instalación dedicada cerca de las ubicaciones que pueden filtrar y agregar datos de todos los sitios, enviando solo la información necesaria a la nube.

Los minoristas más grandes también pueden confiar en un centro de datos Edge regional, generalmente un centro de datos de múltiples inquilinos con más de 20 bastidores, especialmente diseñado para albergar la infraestructura informática.

Como discutimos en el nuevo Suplemento minorista de DCD , también estamos viendo estas tendencias en restaurantes y tiendas de comestibles, que tienen sus propios desafíos y oportunidades únicos. Independientemente del tipo de entorno, una cosa es segura: los avances tecnológicos en el comercio minorista continuarán a un ritmo acelerado.

Asegurarse de que su infraestructura perimetral esté equipada para mantenerse al día no tiene por qué ser un dolor de cabeza. Nuestro equipo en Vertiv puede recomendar soluciones basadas en sus necesidades únicas para ayudarlo a satisfacer las demandas actuales y prepararse para el crecimiento y la evolución futuros en el Edge.


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