Ley Europea de la Cadena de Suministro: ‘¡No más Rana Plazas!’

Rana Plaza
Hace nueve años, 1.134 personas murieron cuando colapsó la fábrica textil Rana Plaza. La ley de la cadena de suministro propuesta por la UE podría evitar estas tragedias, pero necesita mejoras.

En 2013, la fábrica textil Rana Plaza de ocho pisos en la capital de Bangladesh, Dhaka, se derrumbó, mató a 1.134 personas y dejó al menos el doble de heridos. La fábrica producía textiles principalmente para empresas europeas y estadounidenses. A pesar de varias inspecciones solo unos meses antes del colapso, no se encontraron deficiencias. El colapso ha dejado en claro que los compromisos voluntarios de las corporaciones multinacionales son desastrosamente disfuncionales. Rana Plaza provocó una protesta mundial por la explotación, las condiciones de trabajo y los deberes de las multinacionales. 

Ahora, poco menos de una década después, la Unión Europea ha presentado su propuesta de directiva sobre la debida diligencia en sostenibilidad empresarial. La directiva tiene por objeto obligar a las empresas multinacionales a salvaguardar los derechos humanos y proteger el medio ambiente a lo largo de sus cadenas de suministro, y proporcionar remedios y reparaciones en caso de que se produzcan infracciones. Si las empresas no cumplen, podrían seguir sanciones y acciones legales. Varios países europeos ya cuentan con leyes obligatorias de diligencia debida. El Reino Unido promulgó la Ley de Esclavitud Moderna en 2016, que prohíbe varias formas de esclavitud moderna. En 2019, Francia se convirtió en el primer país europeo en adoptar una legislación integral sobre la debida diligencia de las empresas en materia de derechos humanos. Una ley de cadena de suministro similar entrará en vigor en Alemania el próximo año.

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La Comisión de la UE se ha basado en la legislación alemana al redactar su propia directiva. Sin embargo, muchos esperan que la legislación a nivel de la UE cierre las brechas en la ley alemana. Comparando las dos leyes, uno ve una imagen mixta. La propuesta de directiva europea va más allá de la Ley de la cadena de suministro alemana en varios puntos, que son críticos para una protección ambiciosa de los derechos humanos y el medio ambiente: se han incluido más empresas, la cadena de suministro y valor se ha definido de manera más integral, los objetos de protección son más amplios en alcance y contenga el derecho a un salario digno, por ejemplo. La protección del clima se ha mencionado varias veces, se han especificado los deberes de los administradores y se ha estipulado la responsabilidad civil de las empresas.

Donde la legislación de la UE se queda corta

Sin embargo, la propuesta también se queda corta en varias áreas. Un punto clave de crítica es que los deberes de diligencia debida establecidos, como los del análisis de riesgos, deben limitarse a las ‘relaciones comerciales establecidas’, es decir, proveedores con los que existe una relación de suministro a largo plazo. Pero las violaciones de los derechos humanos también ocurren en relaciones de suministro a corto plazo y ad hoc, y con demasiada frecuencia. Por lo tanto, el borrador proporciona un incentivo para intercambiar socios comerciales con frecuencia para eludir las obligaciones y los riesgos de responsabilidad. Esto es muy problemático, porque una de las lecciones más importantes que se pueden aprender de Rana Plaza es que se necesita una cooperación a largo plazo, en particular una basada en la confianza, para abordar los abusos de los derechos humanos en las cadenas de suministro.

Necesitamos asegurarnos de que las empresas no solo subcontraten sus propias responsabilidades a través de cláusulas contractuales y transmitan la presión a través de sus prácticas de adquisición.

La propuesta de legislación de la UE también se centra más en lo que es viable para las empresas en su diligencia debida y menos en lo que sería más eficaz en interés de los titulares de derechos. Por ejemplo, una de las principales medidas preventivas y correctivas del borrador es que las empresas pueden establecer cláusulas contractuales entre ellas y sus socios comerciales para garantizar el cumplimiento de ciertas normas y monitorear esto a través de auditorías y normas e iniciativas de la industria. Sin embargo, Rana Plaza y otros innumerables desastres en todo el mundo han demostrado dramáticamente que estos instrumentos no solo varían mucho en calidad, sino que a menudo también son ineficaces. En resumen, el hecho de que las auditorías y las iniciativas voluntarias de múltiples partes interesadas no hayan funcionado ha llevado a la necesidad misma de legislar. Asi que,

La propuesta de directiva europea busca abordar esto estableciendo criterios de calidad para estos instrumentos. Pero eso no será suficiente. En la práctica, debemos asegurarnos de que las empresas no subcontraten sus propias responsabilidades a través de cláusulas contractuales y transmitan la presión a través de sus prácticas de contratación. Un buen punto de partida se puede encontrar en las obligaciones especificadas en la Ley de Cadena de Suministro de Alemania, que establece que las empresas deben desarrollar e implementar estrategias y prácticas de adquisición adecuadas para prevenir violaciones de los derechos humanos. Esto es necesario porque cuando las empresas subcontratan, a menudo crean condiciones que pueden conducir a violaciones de los derechos humanos, como salarios bajos y horas extras exorbitantes, todo en la búsqueda de precios bajos y plazos de entrega cortos. Las empresas también están obligadas a capacitar y educar a sus proveedores para que puedan cumplir contractualmente con las normas ambientales y de derechos humanos. Esto también debería evitar una ‘carrera hacia el fondo’.

Involucrar a los trabajadores y sindicatos

La diligencia debida corporativa es un proceso continuo que requiere la participación efectiva de los sindicatos y los representantes de los trabajadores. Y, sin embargo, la actual propuesta de directiva de la UE establece que aquellos cuyos derechos están en juego y sus representantes deben participar solo si una empresa lo considera relevante. Esto es muy problemático.

Una de las lecciones más importantes de Rana Plaza es que debemos escuchar a aquellos cuyos derechos corren el riesgo de ser violados. Ellos son los expertos. Incluso antes del derrumbe, los trabajadores textiles señalaron las grietas en el edificio. Los propios trabajadores también están incluidos en el ACCORD de Bangladesh, un acuerdo legalmente vinculante sobre construcción y seguridad contra incendios entre marcas globales, minoristas y sindicatos que surgió como resultado del desastre. Por ejemplo, su comité directivo está compuesto a partes iguales por sindicatos y empresas.

La demanda ‘¡No más Rana Plazas!’ se hizo eco en todo el mundo después del desastre.

Por lo tanto, consultar a las partes interesadas, como aquellas cuyos derechos pueden verse afectados, siempre debe formar parte integral del análisis de riesgos y las medidas correctivas. Esta es la única manera de que las empresas evalúen correctamente sus riesgos y adopten contramedidas. La UE debe aprender de Alemania aquí, cuya ley fortalece los derechos de los comités de empresa. Tras una enmienda a la Ley de Constitución de Obras del país, los comités de empresa ahora tienen derecho a ser consultados e involucrados en asuntos de diligencia debida corporativa a través de un comité de asuntos económicos.

Si bien la Ley de cadena de suministro de Alemania no establece la responsabilidad civil debido a la enorme oposición de los conservadores, la diligencia debida de las empresas en virtud de la directiva europea debe hacerse cumplir mediante la aplicación administrativa y la responsabilidad civil. Esta combinación es importante, porque la aplicación administrativa es de naturaleza preventiva y sirve para evitar que se produzcan infracciones en primer lugar. Pero también se requiere responsabilidad civil, ya que permite a las personas lesionadas hacer valer sus derechos y demandar daños y perjuicios.

Necesitamos una ley europea de la cadena de suministro eficaz

Sin embargo, en la propuesta europea ambas medidas de ejecución aún carecen de detalles para asegurar que serán efectivas. En lo que se refiere a la aplicación administrativa, por ejemplo, no hay margen para excluir de los procedimientos de contratación pública a las empresas que incumplen su deber de diligencia debida. La tutela judicial efectiva a través de la responsabilidad civil también requiere una inversión de la carga de la prueba: las empresas deberían tener que demostrar que no actuaron indebidamente. En la actualidad, la carga recae en los perjudicados, por lo que son los trabajadores textiles de Rana Plaza o los sobrevivientes de las víctimas quienes tienen que demostrar que la empresa violó su debida diligencia. Lo difícil que es esto quedó demostrado en las dramáticas imágenes tomadas después del desastre del Rana Plaza.

La demanda ‘¡No más Rana Plazas!’ se hizo eco en todo el mundo después del desastre. Los políticos y las empresas dijeron que harían todo lo posible para evitar violaciones de los derechos humanos y desastres ambientales en sus operaciones en el futuro, promesas que se repitieron sin cesar cuando se publicaron la legislación alemana y el proyecto de ley europeo. Ahora, los políticos y empresarios tienen la oportunidad de cumplir sus promesas con acciones a nivel europeo.

Con una Ley europea de la cadena de suministro efectiva, se puede lograr un cambio estructural a largo plazo, al tiempo que se crean condiciones equitativas para las empresas en el mercado europeo. Porque sin duda, legislar sobre la debida diligencia corporativa puede cerrar brechas en las regulaciones a nivel mundial. Y puede contribuir en gran medida a que la globalización sea más sostenible y equitativa. De esa manera, podemos detener el daño ambiental inmenso y el debilitamiento de los derechos de los trabajadores en todo el mundo.


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