El cierre de Shanghai se suma a la crisis de la cadena de suministro

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Parece que los problemas de la cadena de suministro continuarán hasta 2022 a medida que los bloqueos de Covid impacten en China, mientras que los costos de flete continúan aumentando, dicen los analistas.
Esta semana, el puerto de Shanghái, generalmente el más activo del mundo, está paralizado. Los contenedores están atascados, los camioneros se retrasan y muchos trabajadores portuarios han sido puestos en cuarentena. La causa: un bloqueo de Covid-19 que afecta a hasta 25 millones de personas en la metrópolis de Shanghái.

Después de dos años de problemas en la cadena de suministro relacionados con la pandemia, los analistas se mostraron optimistas sobre un cumplimiento más eficiente y una mayor capacidad de entrega a principios de 2022. Sin embargo, ahora parece que los costos de flete seguirán aumentando y serán impredecibles durante todo el año, afectados por más Bloqueos de Covid en China y demanda de consumo entrecortada.

El creciente costo del flete

En todo el mercado de la confección, ahora es probable que el año 2022 vea una capacidad reducida, retrasos y aumentos en los costos de flete, concuerdan los analistas. Vogue Business contactó a varios de los principales minoristas de lujo para esta historia; todos se negaron a comentar.

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Los costos de flete comenzaron a aumentar por primera vez en 2020 en respuesta a los cuellos de botella en los puertos globales de todo el mundo, dice Christos Chamberlain, gerente general de Flexport, un agente de aduanas y transitario digital que envía mercancías, incluidos productos de moda y de lujo. Ahora, los bloqueos en la Gran China y el impacto de la guerra en Ucrania están generando más aumentos de precios. Las tarifas de flete marítimo se quintuplicaron desde el período previo a la pandemia hasta enero de 2022 y se espera que se dupliquen durante el próximo año, dice.

Chamberlain señala la interrupción causada por un cierre reciente en el sur de China. Se cerraron almacenes, se cancelaron vuelos, se redujo la capacidad de transporte por carretera y se impusieron restricciones al comercio fronterizo entre China y Hong Kong. “Esa es una ruta que muchos minoristas habrían tomado. Cuando no pudieron, eso creó un gran aumento en los precios”.

Antes de la pandemia, las mercancías tardaban alrededor de 50 días en viajar de Asia a Europa, señala Chamberlain. Hoy, está más cerca de los 120 días. “Ha reducido efectivamente la cantidad de viajes que puede hacer”, dice Chamberlain.

Los precios del flete aéreo, que se duplicaron durante el último año, ahora han subido un 400 % en comparación con los niveles previos a la pandemia, según datos de Flexport. Alrededor del 50 por ciento de los viajes de carga aérea mundial en aviones de pasajeros, dice Chamberlain, por lo que cuando los pasajeros dejaron de viajar y los vuelos se cancelaron durante los cierres, la capacidad de carga aérea se desplomó. El espacio de carga aérea restante a menudo se ocupaba con envíos urgentes de EPP Covid.

Nearshoring, que devuelve la producción a ubicaciones geográficamente más cercanas al mercado de destino final, se ha promocionado como una solución para que las empresas de moda reduzcan los retrasos en los envíos y mitiguen la volatilidad de la cadena de suministro. Esto tiene potencial para los grandes actores de la moda y el lujo que pueden invertir en múltiples proveedores en toda Europa, pero en toda la industria en general plantea muchos desafíos. “Nearshoring en volumen es una buena idea pero muy difícil en la práctica”, dice Irwin. “El único mercado en el que se pueden obtener volúmenes sustanciales es Turquía. Y operar en Turquía no está exento de problemas”.

Demanda impredecible

Los retrasos existentes en la cadena de suministro también están bajo presión porque la desaceleración de la demanda en Occidente parece estar revirtiéndose, particularmente para productos como muebles y ropa de casa. Los minoristas enfrentan el desafío de planificar el inventario contra las ventas, con una demanda impredecible de los consumidores.

El comercio minorista es volátil en el mejor de los casos, pero las crisis de los últimos años han hecho que sea aún más difícil para las empresas de moda predecir la demanda, dice Kayla Marci, analista de la firma de inteligencia minorista Edited. Específicamente en la moda, los recién llegados (lanzamientos de productos disponibles para la compra) en el mercado en línea de EE. UU. y el Reino Unido aumentaron un 26 % en el primer trimestre de 2022 en comparación con el primer trimestre de 2021, aunque aún no han vuelto a los niveles previos a la pandemia. A pesar de esto, la demanda está superando la oferta en algunos casos, y la cantidad de estilos nuevos se está vendiendo hasta un 134 por ciento en comparación con 2019, según Edited.

“Las marcas no necesitan entregar innumerables productos para generar ventas”, dice Marci. “En cambio, necesitan un enfoque quirúrgico de sus rangos para comprender mejor dónde recortar y dónde invertir para evitar los costos financieros y ambientales de la mercancía no vendida”.

Ajustar los pedidos es más difícil en un mundo de líneas de suministro menos flexibles, dice el analista Irwin. A los minoristas les resulta más difícil intensificar o cancelar pedidos con un aviso tardío. “La perspectiva a mediano plazo está por todas partes. No hay caminos fáciles a seguir si usted es un minorista en este momento, es simplemente cruzar los dedos y esperar”, dice.

La inflación y el aumento del costo de vida también están afectando la demanda de moda. Una nota reciente de UBS predijo un impacto probable en las ventas de artículos de lujo de EE. UU. a partir de una combinación de volatilidad actual del mercado de valores, aumento de precios e inflación. Un panorama similar surge en Europa.

“Estamos en un entorno un poco extraño en este momento en el que los niveles generales de consumo no son tan malos, pero la confianza del consumidor se ha derrumbado por completo”, dice Irwin. “Tratar de administrar un negocio en este tipo de entorno es una pesadilla”.


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