Cómo la analítica avanzada aborda el impacto en la cadena de suministro

Hectárea con siembras agrícolas
La creación de sistemas automatizados de planificación de la cadena de suministro para hacer frente a las crisis mundiales podría generar importantes ahorros de costos para las organizaciones agrícolas.

Entre julio y octubre de 2021, lluvias torrenciales empaparon partes del norte de China e inundaron importantes provincias agrícolas como Hebei, Henan y Shandong (Gráfico 1). Las inundaciones afectaron millones de acres de tierras de cultivo, causando miles de millones de dólares en pérdidas de alimentos y aumentando considerablemente los precios para los consumidores.

La perturbación agrícola causada por el clima extremo no es exclusiva de China: la investigación ha encontrado que varias regiones críticas para la producción agrícola mundial son susceptibles a los efectos de los extremos climáticos. Por ejemplo, más del 40 por ciento de la variación en el rendimiento de los cultivos en las últimas décadas fue causada por precipitaciones y temperaturas extremas, lo que afectó la producción de maíz y arroz asiáticos, trigo europeo y maíz, trigo y soya norteamericanos.

La pandemia de COVID-19 también ha intensificado las crisis en la cadena de suministro. Los agricultores canadienses, por ejemplo, perdieron unos 2900 millones de dólares en ingresos debido a la escasez de mano de obra, y el 47 % de los empleadores agrícolas no pudieron contratar a todos los trabajadores que necesitaban.

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Los agricultores y agronegocios europeos sufrieron pérdidas económicas en la primera ola de la pandemia debido al cierre de los canales comerciales (como los servicios alimentarios), la escasez de mano de obra, los retrasos en las entregas de alimentos y materias primas y la ralentización de la producción de alimentos provocada por brotes de virus en plantas de procesamiento.

Las plantas de procesamiento de alimentos en los Estados Unidos también se han visto muy afectadas. Un grupo de investigación contó 100 000 casos y 466 muertes por COVID-19 entre trabajadores agrícolas y de procesamiento de alimentos en todos los estados entre mayo de 2020 y septiembre de 2021. Los investigadores identificaron casi 2000 brotes en plantas de procesamiento de carne, granjas de frutas y verduras, instalaciones de bocadillos y arrastreros de mariscos.

Además, el clima extremo y la pandemia han provocado que los precios de los fertilizantes aumenten, lo que se suma a las presiones inflacionarias mundiales. Los precios nominales promedio de 2021 del fosfato diamónico y la urea, por ejemplo, fueron aproximadamente un 96 por ciento más altos que los promedios de 2019.

A su vez, el aumento de los precios de los fertilizantes ha contribuido a la inseguridad alimentaria mundial, ya que los precios mundiales de los alimentos en 2021 alcanzaron su nivel más alto en una década. El conflicto en curso en Ucrania está agravando aún más la situación, con la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación afirmando que la brecha de suministro mundial debido a posibles déficits en las exportaciones agrícolas de Rusia y Ucrania podría aumentar los precios internacionales de alimentos y piensos en más del 20 por ciento.

Para responder a los impactos en la cadena de suministro agrícola causados ​​por este tipo de eventos notables, las empresas agrícolas, como los procesadores de alimentos y los proveedores de insumos, pueden considerar implementar la próxima generación de planificación de suministro integral basada en un enfoque de cuatro pasos. Este enfoque implica la integración de fuentes de datos para permitir el monitoreo en tiempo real; simulación para producir varios escenarios de la cadena de suministro; implementación de algoritmos de optimización apropiados para respuestas en tiempo real a los choques; y automatización completa de los primeros tres pasos para producir sistemas de respuesta automática


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