Al volverse eléctrico, Ford restaura el brillo de una fábrica histórica

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Según publica el portal news.eseuro

Al volverse eléctrico, Ford restaura el brillo de una fábrica histórica


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La maquinaria de construcción está nuevamente ocupada en el sitio histórico del venerable fabricante de automóviles estadounidense Ford en Dearborn, en el norte de los Estados Unidos, pero esta vez para dar paso a un futuro libre de petróleo.

La fábrica es principalmente, por el momento, el lugar de fabricación de la F-150, una pick-up con un rugiente motor de gasolina. Las cadenas producen uno cada 53 segundos.

Pero en septiembre de 2020, Ford inició la construcción de una fábrica un poco más pequeña no muy lejos, para fabricar la versión eléctrica de la F-150, la Lightning.

En las carreteras desde la primavera, el Lightning forma parte de la creciente gama de vehículos eléctricos que se ofrecen en Estados Unidos, tanto de fabricantes tradicionales como Ford como de Tesla o Rivian.

En el salón del automóvil de Detroit la semana pasada, el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, dijo: “El gran viaje por carretera estadounidense será completamente eléctrico”.

Ante la afluencia de reservas del Lightning, que acumula alrededor de 200.000 pedidos desde mayo de 2021, Ford ha cuadriplicado su objetivo de producción inicial.

¿Acabará el grupo vendiendo más F-150 Litghning que con motor de combustión? Esta es la pregunta en la mente de todos los grandes grupos automotrices, que están invirtiendo miles de millones de dólares en vehículos eléctricos mientras continúan produciendo millones de vehículos tradicionales cada año.

“La industria está cambiando tan rápido que nadie puede realmente predecir lo que va a pasar”, dijo Chris Skaggs, a cargo de la expansión de la fábrica F-150.

“Pero nos estamos adaptando y vamos a buscar los recursos adecuados para construir las baterías y aumentar la potencia para cubrir la demanda, sea la que sea”, subraya el gerente.

– Aviones de combate y Mustangs –

“He estado en el negocio durante 29 años y pensé que me jubilaría mucho antes de llegar a donde estamos ahora”, también señala el Sr. Skaggs.

El Lightning marca la última transformación del complejo de Dearborn, donde también se encuentran las oficinas centrales de Ford.

Fue construido entre 1917 y 1928 y originalmente albergaba la fabricación de neumáticos y motores.

En su apogeo en la década de 1930, trabajaban allí más de 100.000 empleados. Durante la Segunda Guerra Mundial, aquí se construyeron aviones de combate. Luego allí se ensamblaron algunos vehículos emblemáticos de Ford, como el Thunderbird o el Mustang.

La fábrica, durante mucho tiempo símbolo de las cadenas productivas que han revolucionado la industria, ha perdido su brillo por un tiempo, lastrada por la reestructuración y los suelos contaminados.

Pero William Clay Ford Jr., el bisnieto del fundador Henry Ford, insistió en que se revitalizara el sitio y, poco después de asumir como presidente de la junta en 1999, comenzó una renovación de dos años que costó miles de millones de dólares.

La fábrica de camionetas abrió en 2004.

– Flexibilidad, por si acaso –

El éxito de la F-150, el vehículo más vendido en los Estados Unidos durante 40 años, nunca ha disminuido.

La planta opera las 24 horas del día, con 4.500 empleados cada tres turnos.

Las partes más grandes de la camioneta se cortan de bobinas de aluminio antes de pintarlas y luego ensamblarlas.

Luego, la máquina viaja a través de cientos de estaciones de trabajo donde se instalan motores, cables y otros componentes antes de verificar la alineación de las ruedas y los faros y las computadoras confirman que todos los elementos están bien sujetos.

Todo en unas pocas horas.

En la fábrica que fabrica la versión eléctrica, el ambiente es menos sobreexcitado, en parte debido a los esfuerzos realizados en la ergonomía.

El ensamblaje de la camioneta todavía sigue una línea de producción pero se detiene en menos estaciones.

La expansión actual duplicará el tamaño de la fábrica y agregará más trabajadores (actualmente hay 500) para producir 150,000 vehículos al año dentro de un año, dice Skaggs.

Pero todo está planeado para ser “flexible” para que el sitio pueda usarse tanto para F-150 térmicos como eléctricos.

“Si nos equivocáramos, podríamos construir más dispositivos con motores de combustión”, explica el gerente. “Si los vehículos eléctricos a batería realmente despegan, como esperamos, aún podemos acelerar”.