Sam Altman busca miles de millones para establecer fábricas de chips de IA

IA, Inteligencia Artificial Sam Altman

El CEO de OpenAI Sam Altman, quien ha estado trabajando para recaudar miles de millones de dólares de inversores globales para un proyecto de chips, tiene como objetivo utilizar los fondos para establecer una red de fábricas para fabricar semiconductores, según varias personas con conocimiento de los planes.

Altman ha mantenido conversaciones con varios grandes inversores potenciales con la esperanza de recaudar las vastas sumas necesarias para las plantas de fabricación de chips, o fabs, como se les conoce coloquialmente, dijeron las personas, que solicitaron permanecer en el anonimato porque las conversaciones son privadas.


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Las empresas que han mantenido conversaciones con Altman incluyen G42 con sede en Abu Dhabi, según dijeron personas a Bloomberg el mes pasado, y SoftBank Group Corp., dijeron algunas de las personas. El proyecto implicaría trabajar con los principales fabricantes de chips, y la red de fabs tendría alcance global, dijeron algunas de las personas.

Si bien los esfuerzos para recaudar fondos para un proyecto de chips fueron reportados anteriormente por Bloomberg, el alcance del proyecto y el enfoque en la fabricación no se conocían previamente. Las conversaciones todavía están en una etapa temprana y no se ha establecido una lista completa de socios y financiadores involucrados, dijeron las personas.

El impulso de recaudación de fondos de Altman refleja su preocupación de que a medida que la inteligencia artificial se vuelva más omnipresente, no habrá suficientes chips para implementaciones generalizadas, dijeron algunas de las personas. Algunas proyecciones actuales para la producción de chips relacionados con la inteligencia artificial no alcanzan la demanda proyectada.

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Construir y mantener fábricas que fabriquen semiconductores es mucho más costoso que el enfoque preferido por muchos de los colegas de la industria de inteligencia artificial de OpenAI. Amazon.com Inc., Google de Alphabet Inc. y Microsoft Corp. —el mayor inversor de OpenAI— suelen centrarse en el diseño de su propio silicio personalizado y luego subcontratan la fabricación a empresas externas.

Construir una sola planta de fabricación de última generación puede requerir decenas de miles de millones de dólares, y crear una red de tales instalaciones llevaría años. Las conversaciones con G42 solas se habían centrado en recaudar de $8 mil millones a $10 mil millones, según dijeron personas a Bloomberg anteriormente, aunque el estado actual de las discusiones no está claro.

Altman cree que la industria necesita actuar ahora para asegurar que haya suficiente suministro hacia finales de la década, según personas familiarizadas con su pensamiento. Desde que OpenAI lanzó ChatGPT hace más de un año, el interés en aplicaciones de inteligencia artificial ha aumentado drásticamente entre empresas y consumidores. A su vez, esto ha generado una gran demanda de la potencia de cálculo y los procesadores necesarios para construir y ejecutar esos programas de inteligencia artificial. Altman ha dicho repetidamente que ya no hay suficientes chips para las necesidades de su empresa.

Intel Corp., Taiwan Semiconductor Manufacturing Co. y Samsung Electronics Co. lideran el mercado de fabricación de chips y son posibles socios para OpenAI.
Altman había estado trabajando arduamente en el proyecto de chips hasta que fue destituido temporalmente como CEO de OpenAI en noviembre. A su regreso, reavivó los esfuerzos. Altman también ha consultado a Microsoft sobre el plan, y el gigante del software está interesado, según dos personas.

OpenAI, G42, Intel, Microsoft, SoftBank y TSMC se negaron a hacer comentarios. Los funcionarios de Samsung no estaban disponibles de inmediato para hacer comentarios.

G42, que se centra en la inteligencia artificial, ha sido objeto de llamamientos este mes por parte de un importante legislador estadounidense para una mayor vigilancia y restricciones comerciales.

El presidente del Comité Selecto de China de la Cámara, Mike Gallagher, republicano por Wisconsin, expresó su preocupación acerca de las relaciones de G42 con empresas chinas incluidas en listas negras, como Huawei Technologies Co. e Instituto de Genómica de Beijing, así como los riesgos para la investigación en universidades estadounidenses. Gallagher instó a la secretaria de Comercio, Gina Raimondo, a considerar sanciones a G42 y 13 de sus filiales y afiliados.