Exportaciones e importaciones aumentaron pese a la inflación mundial

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La pandemia covid-19 afectó el comercio exterior de los países centroamericanos, pero se recuperó y reflejó un buen dinamismo, aunque hay retos por superar.

Las exportaciones agrícolas durante el primer semestre de 2021 representaron US$10 mil 190 millones, (un crecimiento de 8.8%), comparado con el mismo período del 2020, cuando el aumento fue únicamente de 7.2%. Es decir, 1.6 puntos porcentuales arriba del crecimiento del año anterior.

Al desglosar las ventas de productos de este tipo al exterior, Guatemala es el principal exportador con 33%; le sigue Costa Rica (28%); y Honduras (18), que en conjunto representan el 79% de las ventas fuera del área, detalló Giovanni Ramírez, del departamento de Estadísticas de la Secretaría de Integración Económica Centroamericana (Sieca) durante el foro organizado por la Federación Centroamericana de Cámaras Agropecuarias y Agroindustriales (Fecagro) “Perspectivas del Sector Agro Centroamericano”.


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Entre los productos que más se exportaron se encuentran: café y sus sucedáneos, bananos y plátanos, azúcar, dátiles, higos, piñas, aguacates, guayabas, mangos y mangostanes, aceite de palma y sus derivados, nuez moscada, maíz, amomos y cardamomos, preparaciones alimenticias, melones, sandías, papayas, carne bovina congelada y productos de panadería, pastelería o galletas.

Entre los principales productos que se importaron en el primer semestre del año pasado, el maíz se ubicó en el primer lugar, aunque hubo un aumento de precios. Le siguen las preparaciones alimenticias, tortas y demás residuos de la extracción del aceite de soja, trigo y morcajo, concentrados para animales, productos de panadería, pastelería o galletas, aguas (incluida la mineral y gaseada), queso y requesón, salsas preparadas, condimentos y sazonadores, extracto de malta y alimentos a base de harina.

Estados Unidos representó el 41% de las ventas agrícolas a la región; el mercado intrarregional, 30%; y México, 8%, de un total de 96 mercados.

De esa forma, Centroamérica registra un saldo positivo en su balanza comercial de US$2 mil 999 millones; y a nivel de países, Panamá y El Salvador representan saldo negativo, es decir, que el monto importado fue mayor al exportado. En los casos de Guatemala, Nicaragua y Costa Rica se observó un saldo positivo debido a que el monto exportado fue mayor al importado.

Efecto inflación

Ricardo Rodríguez, analista de la firma Central American Business Intelligence (CA-BI), opinó que el panorama inflacionario es evidente porque hay una presión alcista en la renegociación de contratos laborales y de salarios mínimos en varios de estos países. En ese sentido, Ramírez de la Sieca agregó que efectivamente, el efecto de los precios internacionales empieza a concretarse en diferentes productos.

“Además, hay que tomar en cuenta que si el precio de las materias primas está subiendo, esto se traslada a la parte de precios, por lo tanto, el comercio tiene canales de transmisión relacionados con el tema inflacionario”, explicó.

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