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Chile: Abbott: “Los precios de los medicamentos no son más altos que en otros países”

Chile: Abbott: “Los precios de los medicamentos no son más altos que en otros países”

Abril 16, 2017

👤Periodista: Gabriela Burgos Fuente: Economía y Negocios 🕔16.Abr 2017

 

La firma, que cumplirá tres años desde que entró al mercado chileno al comprar la matriz de Recalcine, tiene un equipo dedicado a atender a las farmacias populares. Valeria Ibarra

En un mes más se cumplirán tres años desde que la gigante farmacéutica estadounidense Abbott anunció su ingreso al país tras acordar la compra de CFR Pharmaceuticals, la matriz de laboratorio Recalcine. Desde ese instante, bastantes cambios han ocurrido en el mercado, desde la proliferación de las farmacias populares hasta -en el último tiempo- el menor dinamismo de la economía chilena. Cambios que esta gigante ha notado en su rubro.

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Porque mientras en América Latina la compañía crece a tasas de dos dígitos, en el país advierte “un enlentecimiento de la economía chilena”, dice Daniel Salvadori, vicepresidente de división farmacéutica de Abbott en América Latina.

El ejecutivo -quien estuvo de visita en el país- plantea que pese a ello está confiado en que Chile retomará el ritmo.

“Chile es un país muy serio, con instituciones serias, y estoy confiado en que el país va a saber darle la vuelta y volver a crecer”, dice.

Plantea, además, que el país cuenta con “un valioso recurso humano, con grandes capacidades técnicas, que invierte mucho en la educación, lo que es muy importante en la industria farmacéutica”, estima. También valora el ambiente empresarial, pues destaca que haya empresas “que han sabido exportar su know how al resto de la región, lo que indica que el país tiene una cultura de crear grandes empresas”.

El grupo norteamericano -que opera en más de 150 países y que en Chile tiene 1.400 empleados y exporta a 12 naciones, como Vietnam, Tailandia, Myanmar y Pakistán- tiene varias áreas de negocios: nutrición, diagnóstico y dispositivos médicos. Pero en medicamentos se especializa en genéricos de marca en los mercados emergentes, como el Sudeste Asiático, África y Rusia, además de América Latina.

Según Salvadori, este tipo de remedios “abre el mercado”, en el sentido de que impulsa una baja general de precios en el sistema de salud.

¿Qué han notado en el caso chileno? ¿Qué tan caros son los remedios en Chile? “Los precios de los medicamentos en Chile no son más altos que en otros países, y en algunos casos son más bajos, pero el gasto de cargo del bolsillo del consumidor sí lo es, debido a que no hay seguros de salud para el gasto en medicamentos”, señala.

Según el ejecutivo, la cobertura de seguros privados o la seguridad social en Chile es menor que en otros países de la región. “Los gobiernos de todos los países emergentes, y por cierto de Chile, tienen una oportunidad aquí”, sostiene el profesional de Abbott.

En Chile, Abbott es uno de los grandes proveedores de Cenabast, y la irrupción de las “farmacias populares” en el país les ha generado “un nuevo cliente”. “Hasta tenemos un equipo dedicado a servir a las farmacias populares”, dice Salvadori.

Tras adquirir CFR Pharmaceuticals, Abbott quedó -según el ejecutivo- como número uno en Chile, Perú y Colombia: “Lideramos el mercado hospitalario en Argentina y tenemos una sólida presencia en todo el resto de la región, en Brasil, México y Ecuador”, resalta.

“En Latinoamérica, en cada segundo hay 70 pacientes que están tomando una dosis de alguno de nuestros medicamentos”, señala, para ejemplificar el grado de penetración que tienen en el mercado.

Latinoamérica es una región que representa un tercio de todas las ventas de la división pharma de Abbott, que totaliza US$ 3.900 millones, y sus productos más exitosos en la región dependen mucho del grado del desarrollo del país y características peculiares de cada nación.

Por ejemplo, en Perú hay más enfermedades agudas, infecciones y diarreas, por lo que allí prima la venta de antibióticos y antidiarreicos; en Chile hay una prevalencia más alta de enfermedades respiratorias por temas ambientales y meteorológicos, por lo que prevalece la demanda por antialérgicos, sprays nasales y todo tipo de medicamentos que alivian problemas respiratorios.

Abbott tiene cinco centros de desarrollo en América Latina, uno de los cuales está en Chile. En esta instalación, la estadounidense está invirtiendo un total de US$ 15 millones en desarrollo e innovación.

Chile es un país muy serio, con instituciones serias, y estoy confiado en que el país va a saber darle la vuelta y volver a crecer”.
Daniel Salvadori

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